日本分子生物学会

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GTC cover art January 2019

January 2019
餅を巧みに非対称分裂させて迎春準備

Kagami-mochi (mirror rice cake) is a representative of Japanese New Year decorations. It usually consists of a couple of stacked large round-shaped mochi that resemble ancient bronze mirrors with one daidai (Japanese bitter orange) on top. This year, however, our kagami-mochi is somewhat different from the usual; it is a so-called ribosome-like kagami-mochi. Two stacked mochi likened the ribosome's large and small subunits bind to a gohei (a folded ribbon of paper) that resembles an mRNA encoding (DAIDAI)n amino acid sequence, and a chain of daidais extends upward from the mochi likened the large subunit. It looks like a polypeptide chain itself.
鏡餅は日本の正月飾りの代表格である。多くの場合、古の銅鏡をかたどった大きな丸い餅を二枚重ねた上に1個の橙(だいだい)を載せる。しかし今年の鏡餅はひと味違い、リボソーム型鏡餅である。リボソームの大小サブユニットに似せた2つの餅が、(DAIDAI)nというアミノ酸配列をコードするメッセンジャーRNAをかたどった御幣(ごへい)を挟んでおり、大サブユニットに似せた餅から連なった橙がまるでポリペプチド鎖のように伸びている。

GTC cover art December 2018

December 2018
餅を巧みに非対称分裂させて迎春準備

Mochi (rice cake) is indispensable to welcome the New Year in Japan. To use mochi for various purposes such as for food and for ornament, people firstly pound a large mochi and then divide it into small pieces according to the purposes. This process may be similar to that of producing various types of cells from fertilized eggs by asymmetric cell divisions. The woman in the front is dividing a large mochi asymmetrically such that beans that look like Sara (Smad anchor for receptor activation) endosomes and a crescent that looks like Numb (a cell fate-determining factor) are gathered only into the left half. The other woman on the back is preparing a decoration called mochi-bana (rice-cake flower). Note that she is trying to schematize a linage of stem cells and progeny. For drawing this image, we referred to Gonzalez (2015) Nature 528, 196-197, DOI: 10.1038/528196a.
日本の迎春に欠かせないのが餅である。食用や装飾用などさまざまな用途に利用していくために、まずは大きな餅をついてから、目的に応じて小さく分割していく。そのやり方は、細胞の非対称分裂によって受精卵からさまざまな種類の細胞が形成されていく過程に似ているかもしれない。手前の女性は大きな餅を分けようとしているが、ちょうどSara(Smad anchor for receptor activation)エンドソームのような豆粒と、三日月状の運命決定因子Numbのような三日月状の部分が左側の餅だけに非対称に集まるようにしている。奥の女性は餅花を作っているが、幹細胞と子孫細胞の系譜を模式的に表そうとしていることに注意してほしい。作画においてGonzalez (2015) Nature 528, 196-197, DOI: 10.1038/528196aを参考にした。