日本分子生物学会

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GTC cover art November 2017

November 2017
GDF11の発現タイミングで決まる胴の長さ

The position of the hindlimb, or the length of the trunk, of tetrapods is highly diversified. Very recently, it was revealed that the timing of expression of Gdf11 gene in tetrapods' embryonic development plays an important role in determining the eventual position of the sacral vertebrae and the hindlimb beyond species. In some species that has a short trunk, such as frog, Gdf11 is expressed relatively earlier; in contrast, it is expressed much later in snakes' embryo. On the cover of this issue, we drew tetrapods with various lengths of the vertebrae, imitating Choju-jinbutsu-giga, one of Japan's national treasures, on a photograph of bamboos, which remind us of somites. For drawing this image, we referred to a website https://nagoyaumb5.wixsite.com/morphogenesis/takayuki-suzuki and a research paper by Matsubara et al. (2017) Nature Ecology and Evolution, vol. 1, pp.1392-1399, DOI: 10.1038/s41559-017-0247-y.
四肢動物の後肢の位置、すなわち胴の長さは多様性に富んでいる。ごく最近、四肢動物の胚発生におけるGdf11遺伝子の発現のタイミングが、種を超えて仙椎と後肢の位置の決定に重要な役割を果たしていることが明らかとなった。カエルのように胴の短い種ではGdf11が早いタイミングで発現するのに対し、ヘビの胚ではその発現のタイミングが非常に遅い。今号の表紙画では、体節を想起させる竹林の写真に、日本の国宝である鳥獣人物戯画に似せた筆致で様々な長さの脊椎を持つ四肢動物たちを描いた。作画にあたって以下のWebサイトと論文を参考にした。https://nagoyaumb5.wixsite.com/morphogenesis/takayuki-suzuki および Matsubara et al. (2017) Nature Ecology and Evolution, vol. 1, pp. 1392-1399, DOI: 10.1038/s41559-017-0247-y.

GTC cover art October 2017

October 2017
中心体の大名行列 気づいておくれよ脱重合

In the Edo period, feudal lords in Japan ('daimyo') had to travel back and forth between their lands and Edo (present-day Tokyo) every other year. It must have been hard for the vassals and retainers accompanied on foot. In this drawing, one prominent daimyo and his procession are depicted. The daimyo's family crest is modeled on the centrosome that acts as the main microtubule organization center in animal cells. The procession is preparing for departure from a 'honjin' (accommodation for daimyo) before dawn. It is still so dark that nobody seems to have noticed that the tips of the pole-like equipment made of microtubules have started depolymerization. They would completely depolymerized on the road unless somebody caps them with GTP-tubulins before departure.
江戸時代、日本各地の大名は、一年ごとに地元と江戸の間を移動することを義務づけられていた。移動は徒歩で、同伴した多くの家来たちには大変であったに違いない。この画で描かれているのは有力大名の一行である。その大名は、動物細胞内での主要な微小管重合中心として働く中心体を家紋にしている。この一行が、夜明け前に本陣(大名用の宿舎)から出発する準備をしている。暗がりのせいで、微小管で作られた棒状の装備品の先端が脱重合しはじめているのに誰も気づいていないらしい。出発前に、GTP-チューブリンでキャップしてやらなければ、道中でばらばらになってしまうだろう。