日本分子生物学会

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GTC cover art June 2017

June 2017
ルシフェリンの発光を楽しむ初夏の夜

Fireflies are flying and glowing fantastically. Patterns of firefly squids, 'yakoutake' (glowing mushrooms; Mycena chlorophos) and 'owankurage' (crystal jelly; Aequorea victoria) are seen on kimono. They share a common mechanism in which a class of chemiluminescent substrate (luciferin) is oxidized and excited by the catalytic function of a class of enzymes (luciferase), and light is emitted as a result. There has been a custom of appreciating the glow of fireflies in Japan since ancient times, however, it was possible only for a short period in early summer. Life scientists today are lucky to admire the chemiluminescent signal throughout the year. The structural formulas in the sky, and on the woman's and child's round fans are those of firefly luciferin, its dioxetane derivative and excited oxyluciferin, respectively.
幻想的な光を放ち飛ぶ蛍と、着物に描かれたホタルイカ・ヤコウタケ (Mycena chlorophos)・オワンクラゲ (Aequorea victoria) たち。これらが光を生み出すメカニズムは共通しており、いずれも発光基質(ルシフェリン)が酵素(ルシフェラーゼ)の触媒作用で酸化されることで基質が励起する結果、光が放出される。日本では昔から蛍の光を愛でる習慣があったが、初夏の一時期に限定されていた。現在の生命科学者は、幸運なことに一年を通じてその化学発光を愛でているわけである。背景の空、女性のうちわ、子のうちわにある構造式は、それぞれ蛍のルシフェリン、そのジオキセタン誘導体、励起されたオキシルシフェリンのものである。

GTC cover art May 2017

May 2017
αヘリックスとβシートの花菖蒲が咲き誇る

May in the old Japanese luni-solar calendar is a season when flowers of 'hanashobu' (Japanese iris, Iris ensata var. ensata) are in full blossom by the waterside. In the pond in this garden, clusters of hanashobu can be seen. Oh, watch carefully! Some flowers in front of us are made of α-helices and β-sheets, aren't they?
旧暦5月は水辺に花菖蒲(Iris ensata var. ensata)が咲き誇る季節である。この庭園の池にも群生している花菖蒲が見られる。おや? よく見てみると、手前の何本かの花は、αヘリックスとβシートで出来ているのではないか?