日本分子生物学会

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GTC cover art October 2017

October 2017
中心体の大名行列 気づいておくれよ脱重合

In the Edo period, feudal lords in Japan ('daimyo') had to travel back and forth between their lands and Edo (present-day Tokyo) every other year. It must have been hard for the vassals and retainers accompanied on foot. In this drawing, one prominent daimyo and his procession are depicted. The daimyo's family crest is modeled on the centrosome that acts as the main microtubule organization center in animal cells. The procession is preparing for departure from a 'honjin' (accommodation for daimyo) before dawn. It is still so dark that nobody seems to have noticed that the tips of the pole-like equipment made of microtubules have started depolymerization. They would completely depolymerized on the road unless somebody caps them with GTP-tubulins before departure.
江戸時代、日本各地の大名は、一年ごとに地元と江戸の間を移動することを義務づけられていた。移動は徒歩で、同伴した多くの家来たちには大変であったに違いない。この画で描かれているのは有力大名の一行である。その大名は、動物細胞内での主要な微小管重合中心として働く中心体を家紋にしている。この一行が、夜明け前に本陣(大名用の宿舎)から出発する準備をしている。暗がりのせいで、微小管で作られた棒状の装備品の先端が脱重合しはじめているのに誰も気づいていないらしい。出発前に、GTP-チューブリンでキャップしてやらなければ、道中でばらばらになってしまうだろう。

GTC cover art September 2017

September 2017
仲秋の月に雁、いや卵子に精子

A flock of wild geese from the north seems to be flying in front of the autumn moon rising behind a place of scenic beauty. No, it’s not. Looking carefully, it is a shoal of sperms swimming toward an ovum. It seems that one sperm has reached the ovum and passed through the zona pellucida, and that fertilization has just taken place.
美しい景勝地に上ってきた秋の月を背景に、北方から渡ってきた雁の群れが飛んでいる。いや違う。よく見ると、卵子へ向かって泳ぐ精子の群れなのであった。ちょうど1つの精子が卵子に到達して透明帯を通過し、受精が起こったようである。